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Westfjords Islandeses

Westfjords Islandeses

Islandia es conocida por sus impresionantes paisajes e impresionantes vistas, pero incluso a pesar del auge de la industria del ecoturismo, todavía hay algunas gemas escondidas en la pequeña isla.

Una de estas áreas que sigue siendo subestimada es la de los fiordos occidentales, que tiene algunos de los paisajes más sorprendentes de toda Islandia. Aquí tienes una guía para entender por qué los Westfjord podrían ser la próxima gran aventura que te espera en Islandia. 

Kuku mapa:

UN POCO DE HISTORIA

La península de Westfjord se encuentra en la costa noroeste de Islandia, frente a la costa de Groenlandia separadas a través del Estrecho de Dinamarca.  Es casi su propia isla, apenas conectada al continente islandés por un istmo de sólo 7 kilómetros. Los fiordos del oeste están geográficamente aislados y es difícil llegar a ellos, ya que la tierra es montañosa y las carreteras están a menudo nevadas.

La dificultad para viajar por carretera se ha subsanado en cierta medida gracias al túnel más largo de toda Islandia, que se extiende 9.113 metros (29.898 pies) y proporciona una carretera que no se bloquea con la nieve. Como su nombre indica, la península está dominada por fiordos, que son acantilados escarpados separados por ensenadas formadas por glaciares.  

Algunas de las formaciones rocosas de la zona se han datado en 14 millones de años. La región está escasamente poblada, con sólo 7.000 habitantes en la península, y debido a su relativo aislamiento del resto del país, las comunidades de los fiordos occidentales tienen una cultura distinta y única. El principal asentamiento, con más de la mitad de la población de toda la región, es Isafjordur, donde viven unas 4.000 personas.

UNA RÁPIDA ADVERTENCIA: 

Los fiordos del oeste son hermosos porque están ausentes de la mayoría de la civilización humana; con eso en mente, hay que estar preparado antes de salir a caminar por las zonas más aisladas de la región. Si bien hay muchos lugares para acampar, caminar y disfrutar de la naturaleza, siempre debe tomar precauciones porque la ayuda más cercana podría estar muy lejos de donde te encuentres.    

Asegúrate de llevar comida a donde vayas. También, guarda ropa de abrigo así como zapatos impermeables - puede hacer frío -, y debes saber que parte de la región es conocida por su niebla. El frío y la humedad nunca son una buena combinación. Los cortavientos también serían oportunos; como en el resto del país, puede haber algunos vientos violentos. Los mapas también son de vital importancia. Es un lugar muy aislado, y aunque el GPS es conveniente (y también recomendable), tener mapas físicos de los alrededores puede evitar que te pierdas.

COSAS QUE HACER EN LOS WESTFJORDS

En primer lugar, la principal atracción de los fiordos del oeste es la naturaleza.  Tierras poco pobladas con entornos rurales, no habrá muchos edificios que interfieran con las vistas. Los acantilados de Latrabjarg son el punto más occidental de Islandia, y las laderas de los acantilados son el hogar de millones de pájaros. Es el acantilado de aves más grande de toda Europa. Dirigiéndote hacia allí tendrás la oportunidad de ver a los frailecillos anidando... ¡Adorables! Otro pájaro conocido por anidar allí es el alca, que depende en gran medida de Latrabjarg para su supervivencia - más del 40 por ciento de todos los alcas anidan en estos acantilados -. Ver a los pájaros haciendo sus hogares aquí te recordará la necesidad de los humanos de proteger el entorno natural de estas majestuosas aves.  

Otro paisaje único que se encuentra en los fiordos occidentales son las granjas abandonadas. Estas granjas fueron ocupadas una vez, pero la tierra de los Westfjords no es ideal para el cultivo, y muchos de estos lugares fueron abandonados rápidamente.  

Con el tiempo, se han reintegrado a la vida silvestre circundante, convirtiéndose en un lugar de exuberante vegetación y diversa vida silvestre. La Reserva Natural de Hornstrandir, en la península más septentrional, es el hogar de estas granjas, donde también se ofrece oportunidad de ver zorros árticos. Otros animales salvajes de la reserva natural son los ratones de campo, las aves marinas de los acantilados y las focas de las playas. También hay más de 270 especies de helechos y plantas con flores en la Reserva Natural de Hornstrandir, por lo que si te gustan las flores, hay muchas oportunidades para tomar fotos.  

También hay muchas excursiones en los fiordos occidentales. Al sur de Hornstrandir está Drangajokull, el quinto glaciar más grande de Islandia. Con un sendero de 8 kilómetros conocido como el Sendero de Kadalon, puedes caminar a través del glaciar, ¡pero asegúrate de llevar buenas botas! Otro sendero popular en los fiordos occidentales es el sendero Fjallfoss, un sendero que lleva hasta la cascada más grande de los fiordos occidentales, Fjallfoss. Es una caminata fácil, de sólo 1,4 kilómetros de largo, por lo que todas las personas, independientemente de los niveles de habilidad que tengan, pueden a la cima. Con todo, si quieres disfrutar de vistas magníficas que no han sido tocadas por manos humanas, no hay mejor lugar en Islandia que los Westfjord para conseguir esa dosis.

ISAFJORDUR

La ciudad más grande de los fiordos occidentales es Isafjordur, una pintoresca ciudad que es sorprendentemente urbana. Originalmente establecida como una comunidad pesquera, el mar sigue siendo hoy en día una parte principal de la cultura de la ciudad. Los habitantes han ampliado sus horizontes más allá de la pesca, y son anfitriones a lo largo del año de una gran variedad de eventos culturales. El antiguo hospital del centro de la ciudad ha sido renovado en un centro cultural, con varias salas de exposición así como la biblioteca de la ciudad.  

También hay muchos cafés en el centro de la ciudad, y una buena cantidad de música en vivo. La ciudad incluso organiza un festival anual de música llamado Aldrei for eg sudur, creado por el músico local Mugison y celebrado cada fin de semana de Pascua desde 2004. No hay una cuota de entrada, ¡así que es un gran ocasión para todos! Otra reunión divertida del pueblo es el torneo anual de fútbol en barro, en el que equipos de seis personas se enfrentan mientras juegan al fútbol con la cintura cubierta de barro.

Un deporte extraño, seguro, pero es todo un espectáculo. Otras atracciones de la ciudad incluyen un campo de golf, paseos a caballo, y el Museo del Patrimonio de Westfjord, que proporciona información sobre los alrededores.

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